Inspiratie,

iedereen heeft het nodig. Daarom reizen onze leden over de hele wereld. Zelf ben ik een paar dagen naar Chicago geweest waar het jaarlijks congres van de verenigingsmanagers plaatsvond. De focus lag op technologische ontwikkelingen die op dit moment de grote game changers zijn. Niet alleen in de retail maar ook in verenigings­land. Gelukkig spelen daarnaast de persoonlijke beleving en duurzaamheid een grote rol. Zaken waar de gevestigde winkeliers zich mee kunnen onderscheiden. Mooie voorbeelden daarvan zijn te vinden op de Magnificent Mile in Chicago. Zoals een winkel voor meisjes, waar je drie etages beleving aantreft rond een pop die je zelf kunt samenstellen. Of bij Lush, een winkel waar alleen maar zelf­gemaakte zeep wordt verkocht, in de mooiste ­kleuren en de meest uiteenlopende geuren. Of bij een city-supermarkt waar je zelf een mooie maaltijd bij elkaar kunt zoeken, met duidelijke uitleg over de herkomst van de producten en het duurzaamheidsbeleid.

Super om te zien, maar niet de hoofdreden van mijn verblijf. Dat waren de inspirerende lezingen en de uitwisseling van best practices met collega’s uit het verenigingsleven. Een belangrijke constatering was dat het belangrijk is om de mogelijke ontwikkelingen goed in kaart te brengen: Wat gaat er gebeuren? Wat zou er daarnaast kunnen gebeuren? En hoe ziet de door ons gewenste toekomst eruit? Veranderen moeten we en dat zal niet altijd makkelijk zijn, maar de weg naar de gewenste toekomst valt wel te sturen. Die weg zal het Vakcentrum dan als uitgangspunt nemen voor haar toekomststrategie. Technologie is dan wel een belangrijke game changer, duurzaamheid en persoonlijke beleving blijven belangrijke aandachtspunten. Daar ligt de kracht van de zelfstandig ondernemer. Men vertelde mij vandaag dat er 41 change drivers zijn. Laten we de uitdaging aannemen om daar ook één van te worden: Vakcentrum met haar leden, bestuursleden, medewerkers en zoveel mogelijk stakeholders. Wat mij zelf betreft heb ik daarvoor de nodige inspiratie.

mr. Patricia Hoogstraaten RAE
directeur